The following English story, which I wrote for the Bangkok Post, was translated into Thai by Grade 9 students at Sriwittayapaknam School.

Football Crazy by Nattawud Daoruang

Did you see me on television the other week? No, no, I am not that famous. Someone said that they saw me in the stands at Rajamangala National Stadium.

คุณเห็นผมในโทรทัศน์สัปดาห์ก่อนหรือเปล่า? เปล่า, เปล่า ผมไม่ได้มีชื่อเสียง ขนาดนั้น ใครบางคนพูดว่า เขาเห็นผมอยู่ในสนามกีฬาราชมังคลาสถาน

Not long ago, one of the famous football teams in the English Premiere League, Leeds United, came to Thailand. They came here to play with a Thai team called Bangkok All Stars. I went there to watch them play with my friend (Phong) and my teacher (Richard). Phong is crazy about football and he rushed us to get to the stadium quickly so that we could get good seats near the tunnel. He wanted to cheer the players as they came out onto the pitch.

เมื่อไม่นานมานี้ มีทีมที่มีชื่อเสียงโด่งดังของพรีเมียร์ลีกในประเทศอ ังกฤษ ลีดส์ ยูไนเต็ด มาที่เมืองไทย พวกเขามาที่นี่เพื่อเล่นกับทีมไทยที่ชื่อว่าทีมรวมดา รา ผมไปที่นั่นกับพงษ์ และครูของฉันชื่อริชาร์ด พงษ์คลั่งไคล้เกี่ยวกับฟุตบอลและเขารีบเข้าไปในสนามอ ย่างรวดเร็วเพื่อที่พวกเราจะได้นั่งที่ดีใกล้กับบริเ วณที่เก็บตัวนักกีฬา เขาต้องการเชียร์ผู้เล่นขณะที่เดินออกมาจากที่พัก

After we went inside and looked around, I saw that the stadium was less than half full. I think Leeds United isn’t so popular in Thailand because there were not many people there compared to the time when Manchester United came. I didn’t go to watch them play because I couldn’t get a ticket. So I had to watch them on television at home with my friends. All of the tickets for the Manchester United vs. Thailand match sold out after only a few hours. That shows you how popular Manchester United is in Thailand.

หลังจากที่พวกเราเข้าไปข้างในและมองไปรอบๆ ผมเห็นคนดูในสนามน้อยกว่าครึ่งหนึ่ง ผมคิดว่าทีมลีดส์ ยูไนเต็ด เป็นไม่ค่อยเป็นที่ชื่นชอบในเมืองไทย เพราะว่ามีคนดูไม่มากที่นั่นเมื่อเปรียบเทียบกับตอนท ี่ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดมา ผมไม่ได้ไปดูเพราะว่าฉันไม่สามารถซื้อตั๋วได้ ดังนั้นผมจึงดูในโทรทัศน์ที่บ้านกับเพื่อนๆ ตั๋วทั้งหมดของแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดที่แข่งกับทีมไทยถ ูกขายหมดหลังจากเปิดขานภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมง นั่นแสดงให้เห็นว่าทีมของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เป็นที่ชื่นชอบในเมืองไทย.

When the Liverpool team came, the tickets were also quite hard to find. All of the good seats were sold very quickly. I was quite lucky to get a seat, though it was at the far end behind the goal. It didn’t really matter because I was really happy that I was able to watch my favourite football team play. I still remember that day. The day I was sitting in the stands at the stadium watching Liverpool play for real and not on television as I usually do.

เมื่อทีมลิเวอร์พูลมา, ตั๋วหาซื้อได้ยากด้วยเช่นกัน ที่นั่งที่ดีๆทั้งหมดถูกขายหมดไปอย่างรวดเร็ว ผมโชคดีทีเดียวที่ได้ที่นั่ง ถึงแม้ว่ามันจะอยู่ไกลและอยู่ข้างหลังประตู มันก็ไม่สำคัญเพราะว่าผมมีความสุขจริงๆที่ได้ดูการเล ่นฟุตบอลทีมที่ผมชื่นชอบ ผมยังคงจำวันนั้นได้ วันที่ผมได้นั่งดูลิเวอร์พูลในสนามจริงๆไม่ได้ดูในโท รทัศน์อย่างที่เคยทำ.

Most of my friends here in Thailand support Manchester United or "Man U" as we call them. I am the only one in my group who likes Liverpool more than Man U. My friends say that they are jealous of me because I have watched my favourite team play for real. They said that they all wanted to go to watch Man U play but they weren’t fast enough to get the tickets. They even rang the shop and asked them to keep the tickets for them before they sold out, but they were too late.

เพื่อนของผมส่วนมากในประเทศไทยเชียร์แมนเชสเตอร์ยูไน ย์เต็ด หรือที่พวกเขาเรียกว่าแมนยู ผมเป็นคนเดียวในกลุ่มของเพื่อนผม ที่ชอบลิวเวอร์พูลมากกว่าแมนยู เพื่อนของผมพูดว่าพวกเขาอิจฉาผมเพราะผมเคยได้มีโอกาส ไปชมทีมฟุตบอลที่ผมชื่นชอบจริงๆ พวกเขาพูดว่าพวกเขาต้องการไปดูทีมแมนยูเล่น แต่พวกเขาไม่เร็วพอที่จะซื้อบัตรได้ทัน พวกเขาได้โทรไปที่ร้าน เพื่อจะให้เก็บตั๋วไว้ให้พวกเราก่อนที่จะขายหมด แต่มันก็ช้าเกินไป

Some of my friends are really into football. They know nearly everything about all the clubs, stadiums and players in the world. They all like to play, watch and chat about football. I remember one time when we had an English visitor to my old school. He was very surprised when we said that we had heard of his city. He was even more surprised when one of my friends told him the names of the football players and the number of seats in the stadium!

เพื่อนของผมบางคน เขาจริงจังกับฟุตบอล เขารู้ทุกอย่างเกี่ยวกับทุกคลับ สนามแข่งฟุตบอลและนักเตะระดับโลก พวกเขาชอบเล่น ดู และคุยเกี่ยวกับฟุตบอล ผมจำได้ครั้งหนึ่ง เมื่อคนอังกฤษมาเยี่ยมโรงเรียนเก่าของผม เขาแปลกใจมาก เมื่อพวกเราพูดว่าพวกเราเคยได้ยินเกี่ยวกับเมืองของเ ขา เขารู้สึกประหลาดใจยิ่งขึ้นเมื่อเพื่อนของผมคนหนึ่งบ อกชื่อนักเตะกับจำนวนที่นั่งในสนามได้

Some of these football experts, like Phong, follow the football news for fun. However, some of them use their skills for gambling. They gamble on the football matches that they think they are sure about. Sometimes they win, sometimes they lose. One of my friends got a lot of money from gambling – enough to buy some gold necklaces and brand name clothes for himself. But, other friends also lost a lot of money.

ผู้ด้านฟุตบอลบางคนอย่างเช่นพงษ์ติดตามข่าวฟุตบอลเพื ่อความสนุก แต่บางคนใช้ความเชี่ยวชาญในการพนันฟุตบอล พวกเขาพนันเฉพาะนัดการแข่งขันฟุตบอลซึ่งพวกเขามั่นใจ บางครั้งก็ชนะ บางครั้งก็แพ้ เพื่อนของผมคนหนึ่งได้เงินจาการเล่นพนันบอล จนซื้อสร้อยทองได้และซื้อเสื้อผ้าที่มียี่ห้อดังๆด้ว ย แต่บางคนก็เสียเงินจนหมดตัว

The new football season has now arrived. Some of my friends have really been looking forward to it. Phong usually stays up all night to watch every match live on cable TV or listen on the radio. Even though I like football very much, I am not as crazy as Phong. I just follow my favourite team. For sure, I won’t stay up late waiting for the football to start. I’d rather sleep in my bed on my soft pillow than sit and wait to watch a live football match. I can always catch up with the latest news by reading Star Soccer or surfing the Internet.

ฤดูกาลใหม่ของการแข่งฟุตบอลได้มาถึงแล้ว เพื่อนของผมบางคนได้เฝ้าติดตามการแข่งจัน พงษ์จะติดตามทั้งคืนและทุกการแข่งขันโดยดูทางเคเบิ้ล ทีวี หรือคอยฟังจากวิทยุ แม้ว่าผมจะชอบฟุตบอลมาก แต่ผมไม่บ้าเหมือนพงษ์ ผมแค่ติดตามทีมที่ผมชอบเท่านั้น แน่นอนผมจะไม่เฝ้าคอยอยู่จนดึกดื่นจนกว่าจะเริ่มการแ ข่งขัน ผมพอใจที่จะหลับในเตียงบนหมอนนุ่มมากกว่านั่งดูการแข ่งขันถ่ายทอดสด ผมสามารถตามข่าวโดยการอ่านหนังสือพิมพ์สตาร์ซ็อกเกอร ์ หรือค้นหาข้อมูลได้จากทางอินเตอร์เน็ต